2016 WMR Life Testimony by Augustine Zhdannov (Ukraine)

                                                          The Kingdom of Priests

1 Peter 2:9

But, you are a chosen people, a royal priesthood, a holy nation. God’s special possession, that you may declare the praises of him who called you out of darkness into his wonderful light.

Part 1. From the Darkness of Slavery to His Marvelous Light

My name is Zhdanov Konstantin Sergeevich. I am 36 years old and I was born in the city of Nikolaev, in the former Soviet Ukraine. My mother worked as an engineer and my father worked as blue-collar worker. When I was 10 years old, my father began drinking heavily. He would come home late at night and initiate scandals. As I saw this, I promised myself that I would never become such a person and never drink alcohol. Due to my sense of inferiority, I never had self-confidence. When I was 12 years old, my parents have divorced. When the Soviet Union collapsed, my family became very poor, so that I would wear the same pants for 1 year. In my youth, I had no control whatsoever. At the age of 14, I began to smoke marijuana and drink alcohol.

In the eleventh grade, I thought that if I go to college, I will be able to start a new life. However, because I did not study, I did not have such an opportunity. However, by God’s grace, I was able to enter Institute of Environmental and Meteorological Sciences. This was the first bright moment of my life. But my life did not change. With my friends, I began to sin greatly. Marijuanna, drugs, and sexual immorality corrupted me to the point where I was not only able to study but I was not able to do anything. I was suspended in my second year. Even though I landed a job, I was fired in a day or a week. I was like a prodigal son who has lost everything. The prodigal son was able to get up and walk to his father, but in my case, all I could do was just to sit. However, God found me. Accidentally, I got a job in a kindergarten, as guard, but UBF happened to rent the place. Since then, UBF shepherds came to my room to watch soccer, and I got to know them. I was quickly fired from the kindergarten due to my drinking. However, I began to attend Sunday Worship Service and began to study Bible 1:1 with Sh. David Bau.

However, the life of the believers seemed boring and I did not give up my old lifestyle. At the 2000’s Spring Bible conference, I did not consume marijuana and attended the conference. At this point through the message “Your sins are paid for,” Christ came and found me and I wrote my first testimony. But even after that, I caused trouble in the church. I came to church just to eat and by seducing the sisters, I made them leave the church. Due to my sin, I was so corrupted and unable to even study the Bible. My shepherd insisted to get me kicked out. But missionary Grace loved me as a mother, and she never rebuked me but only prayed for me. Through her serving, God began to heal me. At the 2002 conference,  I received the following words from the message“ I will build a great nation out of you, bless you, make your name great, and you will become a source of blessing.” I began to realize how much hope God had for my life.  Without any merit, I was able to enter a university; knowing that I would not go to church on my own, God used my work to introduce me to church; and provided me with a mother like shepherd. God gave me a vision to become campus shepherd for the word. A miserable drunkard became a source of great compassion. 2 Corinthians 5:17. “Therefore, if anyone is in Christ, the new creation has come. The old has gone, the new is here. After the conference, I came home and kicked out all my roommates, and gave it to the sisters. I myself began a common life with the brothers. This became my happiest moment in life. Daily devotional at 6 am, fellowship meetings, and lunch preparation were a source of joy. God changed my life completely and gave me a new name, Augustine.

2. The Kingdom of Priests.

God established me as UBF shepherd in Odessa and gave me his word. Exodus 19:5-6 Now if you obey me fully and keep my covenant, then out of all nations you will be my treasured possession. Although the whole earth is mine, you[a] will be for me a kingdom of priests and a holy nation.’ These are the words you are to speak to the Israelites.” However, after my graduation, fearing for my future, I abandoned my calling, I moved to Moscow. After three months, while I was lying in my bed in emptiness and suffering, my shepherd called me and told me to drop everything and return home. The next day, I quit my job and returned to Odessa. In Odessa, I had neither money nor a job but since I had a calling, I was happy. When I obeyed, God gave me a good job, many sheep, and established me as a fellowship leader. My fellowship prays for USA and is called Princeton. God rejoiced in the world vision and many student came to Bible academy. Every week, there are 5-10 one to one Bible studies. The Word of God worked mightily in the hearts of Bible students and they brought their friends. For one year, my fellowship became the largest fellowship. In 2006, God blessed my life by establishing my house church with Sh. Danya of Moscow UBF and gave me two sons.

Recently, all my sheep used me and ran away. Some of the sheep who I served for a long time despised me publicly. I complained to God. God, why did you send them to me? Do I have to go through this again? But during this time, God taught me what it means to be God’s servant. Through Luke 17:9-10 God spoke to me saying “Will he thank the servant because he did what he was told to do? 10 So you also, when you have done everything you were told to do, should say, ‘We are unworthy servants; we have only done our duty.’” We do not receive praise for our good work. I recognized that I was a greatly indebted and unworthy servant. Right now, when sheep despise me, I rejoice.

God sent me one student from Nigeria. I thought that after graduation he would go back to his home country, so I did not have much hopes for him. However, he became a good shepherd for Ukrainian students and a good coworker. He is raising two students as a good disciple of Christ. He has completely entrusted his future to God. I pray that God may establish him as good Ukrainian and global shepherd.

Odessa is the representative of the Black Sea, and is the city of trade and commerce. It is spread over 150 km along the coastline. There are 28 universities, but students become quickly saturated in the city’s materialism and licentiousness. In 1995, through UBF, God began a new ministry. Right now, there are 9 house churches and every week there are 50 Bible studies. God greatly blessed 2016 Spring conference and 69 people participated, encountering the risen Christ, accepting the World Mission.

Ukrainian soil is known to be one of the most fertile in the world. Ukraine has a much potential due to its human resources and technological developments. However, due to the invasion of Russia in 2014 of the Eastern Europe, much of land was lost and the national economy was devastated. Odessa shepherds and disciples lost their job and were filled with fear. Nevertheless, the resurrected Christ gave us the word. Then Jesus came to them and said, “All authority in heaven and on earth has been given to me. Therefore, go and make disciples of all nations, baptizing them in the name of the Father and of the Son and of the Holy Spirit. The kingdom of priests cannot abandon its mission due to the realities. The resurrected Christ is always with us. We were committed to the World Mission and 14 of us came to the World Mission Report. I personally lost my job and due to my bank loan, I fell into a great fear. But when I entrusted all things to God, helped Laila and Artem, and entrusted my family to God, God gave me victory and gave me the grace to share the testimony at the World Mission Report. I pray that God may establish the Ukrainian nation as the Kingdom of Priests and Holy Nation.

LIFE TESTIMONY                                                                   ODESSA UBF 어거스틴 쥬다노프

                                         왕 같은 제사장

(벧전2:9)"그러나 너희는 택하신 족속이요 왕같은 제사장들이요 거룩한 나라요 그의 소유가 된 백성이니 이는 너희를 어두운데서 불러내어 그의 기이한 빛에 들어가게 하신 이의 아름다운 덕을 선포하게 하려 하심이라»

I. 어둠의 종살이에서 그의 기이한 빛으로

제 이름은 쥬다노프 콘스탄틴 세르게에비치입니다. 저는 36살이고 소련시대때 우크라이나의 니콜라에프에서 태어났습니다. 제 어머니는 평생 조선소에서 엔지니어로 일하고 계시고 아버지는 노동자셨습니다. 제가 10살쯤에 아버지는 술을 많이 마시기 시작했습니다. 아버지는 늦게 집에 들어와 폭풍을 일으켰습니다. 저는 이것을보고 절대로 그런 사람이 되지 않고 술도마시지 않겠다고 다짐했습니다. 저는 열등감으로 인해 항상 자신감이 없었습니다. 제가 12살이 되었을때 부모님은 이혼을 하셨습니다.  소련체제가 무너지자 우리는 더 가난 해져서 저는 바지 하나를 일년 내내 입고 다녔습니다. 제가 청소년 때 아무런 컨트롤이 없었습니다. 14살 때부터 마리화나를 피우고 술을 마시기 시작했습니다. 

11학년 때 대학에 입학만 하면 새 삶을 시작 하겠다고 생각 하였습니다. 그러나 공부를 안해 기회는 없었습니다. 그러나 하나님에게는 나의 인생을 향한 계획이 있었고, 크신 긍휼로 오데사 기상대 환경 학과 에 입학할 수 있었습니다. 이것은 내 인생에 첫번 째 밝은 사건 이었습니다. 그러나 제 삶은 새로워지지 않았습니다. 친구들과 더 많은 죄를 짓기 시작했습니다. 마리화나, 마약, 간음은 저를 너무나 망가뜨려서 저는 공부 뿐아니라 어떤 일도 할 수가 없었습니다.  저는 결국2학년 때 유급을 당했습니다. 일자리를 얻어도 하루나 이틀 만에 쫓겨 나곤 하였습니다.  제가 할 수 있는 모든 것은 그냥 앉아 있는 것 뿐이었습니다 . 그런데 우연히 그런 일자리를 찾게 되었습니다.  한 유치원에 숙직하는 자로 취직 하였습니다. 얼마 후 이 유치원에 UBF 가 임대를 해서 들어 왔습니다. 

UBF목자들이 축구를 보러 제방에 왔고 저는 그들과 알게 되었습니다. 이 유치원에서도 음주로 인하여 금방 쫓겨 나게 되었습니다. 그러나 하나님이 저를 붙드셨고 저는 주일 예배에 참석하며 다윗 목자님과  일대일을 시작했습니다.  그러나 신자들의 삶은 너무 심심해서 내 스타일이 아니라며 옛 생활을 버리지 않았습니다. 2000년 봄 수양회에 저는 마리화나를 소지 하고 참석 하였습니다. 그러나 하나님은 이때 «소자야 네 죄 사함을 받았느니라» 말씀으로 저를 찾아 오셨고 저는 첫 소감을 쓰게 되었습니다.  그러나 그 후에도 저는 교회에 많은 폐를 끼쳤습니다. 교회에는 먹으러 오고 자매들을 유혹하여 교회를 나가게 했습니다. 

2. 한 영혼의 선한 목자

목자님은 저를 교회에서 쫓아 내기로 하셨는데 이 그레이스 선교사님이 저를 어머니의 사랑으로 섬겨 주시며 단 한번도 저를 책망 하지 않고 기도 해주셨습니다. 그녀의 섬김을 통하여 하나님은 저를 치료하기 시작하셨습니다. 2002년 수양회에서 «내가 너로 큰 민족을 이루고 네게 복을 주어 네 이름을 창대케 하리니 너는 복의 근원이 될지라» 말씀을 받았습니다. 저는 그 동안 하나님이 얼마나 큰 소망을 저에게 두셨는가를 보게 되었습니다. 아무 공로없이  대학에입학 하게 하셨고 제 스스로 교회에 가지 않을 것을 아시고 저의 직장으로 교회가 오게 하시고, 엄마 같은 목자를 주셨습니다. 하나님은 저에게 세계캠퍼스의 목자가 되는 비전을 주셨습니다. 크신 긍휼로 비참한 주정뱅이 꼬스쨔가 복의 근원이 되었습니다. 고후5:17»그런즉 누구든지 그리스도 안에 있으면 새로운 피조물이라 이전 것은 지나갔으니 보라 새 것이 되었도다». 수양회 후  오데사로 돌아온 후 저는 친구들을 모두 집에서 쫓아 내고  그 집을 자매 장막으로 주었습니다. 저 자신은 형제들과 장막 생활을 시작하였습니다. 그 때 저에게 가장 행복한 시간이 왔습니다. 매일6시 양식모임, 요회모임, 식사당번 이 모든 것이 행복이었습니다. 하나님은 저의존재를 완전히 변화시키셨고 어거스틴 이라는  새 이름을 주셨습니다. 

 그러나 졸업 후 돈을 벌기 위해  사명을 버리고 먼 나라 모스크바로 갔습니다. 3개월 후 제가 허무와 고독으로 집에 드러누워 있을 때 목자님이 전화를 하여 모든 것을 버리고 오데사로 오라고 하셨습니다. 저는 다음날 직장을 버리고 오데사로 왔습니다. 오데사에는 직장도 돈도 없었지만 사명과 하나님의 부르심이 있어서 행복 하였습니다. 하나님은 저에게 많은 양들을 보내어 주시었고 요회로 세워 주셨습니다. 제가 하나님의 양무리를 돌보았을 때 하나님은 저에게 좋은 일자리를 주셨습니다. 2006년 하나님은 모스크바 센타의 따냐목자와 가정 교회를 이루심으로 저의 삶을 축복해 주셨고 두 아들도 주셨습니다.  

 저의 요회는 미국을 위해 기도하고 있으며 «pinceton» 이라 명하였습니다. 하나님은 세계선교비전을 기뻐하시고 식품공학아카데미에서 많은 양들이 몰려 오게 하시었고 일주일에 5-10팀의 일대일을 하게 하셨습니다. 하나님의 말씀은 살아 역사 하였고 공부를 하는 거의 모든 양들은 친구들을 초청 하였습니다. 일년 동안에 저의 요회는 가장 큰 요회가 되었습니다. 

그러나 얼마 후 모든 양들이 나를 이용만 하고 도망갔습니다. 저는 좋은 목자가 될 수 없다고 낙심하였습니다. 어떤 양들은 내가 열심히 섬겼지만 오랫동안 공개적으로 저를 무시하였습니다. 저는 하나님께 불평했습니다. '주여 그들을 왜 저에게 보내셨습니까. 얼마를 더 참아야 합니까' 그러나 그 기간 동안 하나님은 저에게 하나님의 종이 되는 것이 무엇인가를 가르쳐 주셨습니다. 하나님은 저에게 눅17:9,10을 주셨습니다. «명한대로 하였다고 종에게 감사하겠느냐 이와 같이 너희도 명령 받은 것을 다 행한 후에 이르기를 우리는 무익한 종이라 우리가 하여야 할 일을 한 것 뿐이라 할지니라»종은 자기 일에 대해 칭찬을 받지 않습니다. 저는 제가 하나님 앞에 크게 빚진 자요 무익한 종인 것을 깨달았습니다. 지금은 양들이 저를 무시할 때 저는 즐거워합니다 . 

하나님은 제게 나이지리아에서 온 라리 형제님을 보내어 주셨습니다. 저는 그가 졸업 후 되돌아 갈것이라 생각 하고 큰 기대를  하지 않았습니다. 그러나 그는 우크라이나 양들의 좋은 목자 요 동역자가 되었습니다. 그는 두 명의 형제 양을 제자로 양성하고 있습니다. 그는 자신의 미래를 온전히 하나님께 맡겼습니다. 하나님께서 그를 우크라이나와 전세계에 좋은 목자로 세워주시기를 기도합니다. 그리고 제가 무익한 종으로 양들을 끝까지 섬길 수 있기를 기도합니다.